fbpx

Birgitte van de sloop gered

Een opvallende verschijning in droogdok Jan Blanken in Hellevoetsluis is de Deense viskotter Birgitte.
Het schip wordt bij Droogdok Jan Blanken van de sloop gered.

Het is kerstavond en het regent pijpenstelen.
Op Facebook komen berichten van een zinkend schip.
Het houten schip uit 1957 ligt dan op nog geen 500 meter van het dok verwijderd.
Het dek is lek en het schip ligt slechts nog hangend aan de trossen aan de kade…

Nieuwsgierig naar de huidige staat van het schip praat ik met de eigenaren Melinda Steffen en Sebastiaan Hofman.
Een boeiend verhaal!
Zij geven het schip de kans op een tweede leven.
Het stel werkt hard aan de totale metamorfose van de klassieke kotter.

Woonwens

Melinda en Sebastiaan, beide werkzaam in de maritieme sector zijn verweven met de scheepvaart.
Wonend op een boot hadden zij een wens om een groter zeilschip te kopen.
Om er vervolgens op te gaan wonen.
In hun zoektocht kwamen zij bij een woonark in Hellevoetsluis.
Ze wandelden nog wat rond en zagen bij Marina Hellevoetsluis de Birgitte liggen.
Een zoektocht op internet vertelde hen dat het schip te koop lag.
De woonark was op slag vergeten.
De eerste kennismaking met de kotter bleef in hun achterhoofd spelen.
Het schip was echter veel groter en duurder dan hun bedoeling was.
Zodat ze in eerste instantie genoodzaakt waren afscheid te nemen van hun wens om het schip te kopen.

Strijd of sloop?

Tijdens de kerst van 2013 werden zij gebeld door hun ouders, die het paar vertelde dat de Birgitte de regen en storm niet had doorstaan.
Het ging hen aan het hart!
Enkele weken later werden zij verrast met een telefoontje van de eigenaar.
Met de vraag of zij misschien nog interesse hadden voor het gezonken schip.
Is het mogelijk dat de Birgitte van de sloop gered wordt?
De prijs was zo aantrekkelijk en de wens zo sterk dat zij aan het avontuur aangingen.
Het schip wisselt van eigenaar en de strijd is begonnen om het schip drijvend en weer droog te krijgen.
Het schip werd verhaald naar Middelharnis, waar het helemaal werd leeggehaald.
Alles was nat.
Een tegenslag volgde toen duidelijk werd dat de spanten houtworm bevatten.
Het werd hen al gauw duidelijk;
Nu doorzetten en het schip uitgassen betekent ‘the point of no return’. 

Droogdok

Een afspraak in het eeuwenoude droogdok Jan Blanken stond al bij de vorige eigenaar gepland.
Melinda en Sebastiaan wisten van het bestaan van het dok, maar hadden nooit beseft dat het dok ook voor particulieren te gebruiken was.
Een dokking in het historische dok was een logische keuze.
In overleg met de dokmeester werd een afspraak gemaakt.
Sebastiaan en Melinda vertellen:
“De dokking was een belevenis op zich!
We werden heel hartelijk ontvangen!
Het verslepen van de dokdeur op mankracht van de enthousiaste vrijwilligers.
Hun inzet om ons met raad en daad bij te staan om ons schip weer nieuw leven in te blazen was hartverwarmend.”

Fantastisch

“We hadden ons van te voren goed voorbereid.
We hadden voldoende materiaal besteld.
Vervolgens hebben we vijf weken lang keihard gewerkt.
Gelegen in het achterste timmerdok hebben we zelf gebreeuwd, gepekt en gekit…
Dat is ook het verschil met een commercieel dok.
Hier is de druk minder groot,
de vrijwilligers denken met je mee.
En ze wisselen contacten uit waar je kennis en kunde kunt halen.
Wij hebben niet voor niets een schip gekocht,
waaraan we graag alles zelf willen doen.
Ondanks het harde werken was het ook heel gezellig in het dok!
Het was er gemoedelijk.
We zijn een fantastische ervaring rijker.
Het voelt zelfs al een beetje als ons dok.
Het was bijna jammer dat we eruit moesten!”

Trots

In juli 2014 ontstond ineens een lekkage van onderaf.
Het goede contact met de dokmeester Eugene Kramer zorgde ervoor dat de Birgitte met spoed nogmaals drie weken werd drooggezet.
Ditmaal in het Kieldok.
“De opbouw en het dek zijn nu nagenoeg droog en dicht.
Nu kunnen we de binnenkant aanpakken!
Ons leven draait om het schip.
Wij vinden het allebei leuk.
Samen klussen en uitdenken hoe we het nu weer verder aan gaan pakken.
We kunnen allebei niet stilzitten.
En als het schip ooit af is, komt er vast weer een klein bootje naast.
Zeker als we in de toekomst op de Birgitte wonen en ermee varen en zeilen.
We zijn trots op ons schip.
Maar we houden ook graag en met liefde het erfgoed in stand!”
En het dokken in het historische dok?
“Dat bevalt ons goed, heel goed, we komen zeker terug!”
De Birgitte is van de sloop gered!

Blog

Tijdens het leeghalen van het schip kwamen Melinda en Sebastiaan nog een foto tegen van een vier jarig meisje.
Ze vonden de doorweekte foto achter een van de spanten die verwijderd werden en hebben de foto vakkundig gedroogd.
De Deense viskotter is na de doop vernoemd naar de destijds vier jaar oude dochter van de eerste eigenaar; het meisje op de foto.
Als het schip helemaal gerestaureerd is hebben Sebastiaan en Melinda het voornemen het meisje van toen op te sporen.
Melinda houdt een blog bij over de voortgang van de restauratie van de Birgitte.
Wie weet, in de toekomst leest u daar of die zoektocht gelukt is…

April 2017 lezen we op het blog van Melinda: Het moment is daar; de Birgitte krijgt een nieuw leven.
En wij daarmee automatisch ook, want ze is verkocht….

Nieuwsgierig hoe het verder gaat?

Kijk dan op: https://birgitteblog.wordpress.com

Tekst: Nicole van Tooren